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L'Art De La Guerre - Article 12 - De L'Art D'Attaquer Par Le Feu


Vous trouverez sur cette page l'article 13 de "L'Art De La Guerre" de Sun Tzu :

 "De L'Art D'Attaquer Par Le Feu"


Sun Tzu dit : 

Les différentes manières de combattre par le feu se réduisent à cinq :

- La première consiste à brûler les hommes.

- La deuxième, à brûler les provisions.

- La troisième, à brûler les bagages.

- La quatrième, à brûler les arsenaux et les magasins.

- La cinquième, à utiliser des projectiles incendiaires.

Avant que d’entreprendre ce genre de combat, il faut avoir tout prévu :

- Il faut avoir reconnu la position des ennemis.

- Il faut s’être mis au fait de tous les chemins par où il pourrait s’échapper ou recevoir du secours.

- Il faut s’être muni des choses nécessaires pour l’exécution du projet.

- Il faut que le temps et les circonstances soient favorables.



- Préparez d’abord toutes les matières combustibles dont vous devrez faire usage.

- Dès que le feu aura pris, faites attention à la fumée. 

Il y a le temps pour mettre le feu, il y a le jour pour le faire éclater.

N’allez pas confondre ces deux choses. 

Le temps pour mettre le feu est celui où tout est tranquille sous le Ciel, où la sérénité paraît devoir durée. 

Le jour pour le faire éclater est celui où la lune se trouve sous une des quatre constellations, Qi, Pi, Y, Tchen. 

Il est rare que le vent ne souffle pas et il arrive très souvent qu’il souffle avec force.

Les cinq manières de combattre par le feu demandent de votre part une conduite qui varie suivant les circonstances.

Ces variations se réduisent à cinq. 

Je vais les indiquer, afin que vous puissiez les employer le moment venu :

1 - Dès que vous aurez mis le feu, si, après quelque temps, rien ne se passe dans le camp ennemi et que tout semble tranquille chez eux, restez tranquille vous-même.

N’entreprenez rien.

Attaquer sans prudence, c’est chercher la défaite. 

Vous savez que le feu a pris, cela doit vous suffire.

En attendant, vous devez supposer que le feu couve.

Ses effets n’en seront que plus dévastateur. 

Si le feu à été démarré en intérieur, attendez qu’il éclate et que vous en voyiez les braises jaillir au-dehors.

Vous pourrez alors intercepter ceux qui ne chercheront qu’à se fuir les flammes.

2 - Si peu de temps après avoir mis le feu, vous voyez qu’il s’élève par tourbillons, ne donnez pas aux ennemis le temps d’éteindre l'incendie.

Envoyez des soldats pour l’attiser, disposez promptement toutes choses et courez au combat.

3 - Si malgré toutes vos mesures et toutes les ruses que vous aurez pu employer, il n’a pas été possible à vos hommes de s'infiltrer à l’intérieur et si vous êtes forcé à ne pouvoir mettre le feu que par dehors, observez de quel côté vient le vent.

C’est du côté ou souffle le vent que doit débuter l’incendie.

C’est par le même côté que vous devez attaquer. 

En suivant cette procédure d'attaque par le feu, gardez-vous bien de combattre sous le vent.

4 - Si pendant le jour le vent a soufflé sans discontinuer, considérez comme une certitude que pendant la nuit il y aura un temps où il cessera.

C'est sur cette constatation que vous devrez prendre vos mesures et précautions.

5 - Un général qui, pour combattre ses ennemis, sait employer le feu toujours à propos est un homme véritablement éclairé. 

Un général qui sait se servir de l’eau et de l’inondation pour la même fin est un excellent stratège. 

Cependant, il ne faut employer l’eau qu’avec discrétion. 

Servez-vous-en, à la bonne heure, mais que ce ne soit que pour gâter les chemins par où les ennemis pourraient s’échapper ou recevoir du secours.

Les différentes manières de combattre par le feu, telles que je viens de les indiquer, sont ordinairement suivies d’une écrasante victoire, dont il faut que vous sachiez recueillir les fruits. 

Reconnaissez le mérite de tous ceux qui se seront distingués et récompensez les proportionnellement à leur engagement dans la mission. 

Les hommes se conduisent ordinairement par intérêt.

Si vos soldats ne trouvent dans le service que des peines et labeurs, vous ne les emploierez pas deux fois avec avantage.

Seule la nécessité doit vous faire entreprendre la guerre. 

Les combats, quel qu'il soient, recèlent toujours quelque chose de sombre pour les vainqueurs eux-mêmes.

Ces combats ne doivent être livrés que lorsqu’on ne saurait faire la guerre autrement.

Lorsqu’un souverain est animé par la colère ou par la vengeance, qu’il s'abstienne de lever des troupes. 

Lorsqu’un général trouve au fond de lui les mêmes sentiments, qu’il ne livre jamais de combats. 

Pour l’un comme pour l’autre, ces temps sont embrumés.

Qu’ils attendent les jours de sérénité pour prendre des décisions et entreprendre.

S’il y a quelque profit à espérer en vous mettant en marche, alors faites marcher votre armée.

Si vous ne prévoyez aucun avantage, tenez-vous en repos.

Que vous ayez les raisons les plus légitimes d’être à bout de nerf, que l'on vous ait provoqué ou insulté, attendez, pour prendre votre parti que le feu de la colère se soit dissipé et que les sentiments pacifiques emplissent votre âme. 

N’oubliez jamais que votre dessein, en faisant la guerre, doit être de procurer à l’État la gloire, la splendeur et la paix, et non pas d’y mettre le trouble, la désolation et la confusion.

Ce sont les intérêts du pays et non pas vos intérêts personnels que vous défendez. 

Vos vertus et vos vices, vos belles qualités et vos défauts rejaillissent également sur ceux que vous représentez. 

Vos moindres fautes ont toujours des conséquences.

Les grandes erreurs sont souvent irréparables et toujours très funestes. 

Il est difficile de soutenir un royaume que vous aurez mis sur le penchant de sa ruine.

Il est impossible de le relever une fois détruit.

Les morts ne ressuscitent pas !

Un prince sage et éclairé met tous ses soins à bien gouverner, ainsi un général habile n’oublie rien pour former de bonnes troupes et pour les employer à sauvegarder l’État et à préserver l’armée.
 
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- Article 5 - De La Contenance
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- Article 8 - Des Neuf Changements
- Article 9 - De La Distribution Des Moyens
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